第二百二十七章 众人

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王映雪主导了窦昭姐妹易嫁之事,王家就是再心痛这个女儿,也没有办法庇护她了。因而当窦家提出让王映雪明年春天随二太夫人一起回真定时,王家只得点头同意。王映雪也因此搬到了正院的后罩房居住,由高升的媳妇亲自“服侍”着,闲杂人等一律不准靠近,对外只说是王映雪积劳成疾,需要静养,她跟着二太夫人回真定“养病”也就顺理成章了。

所以当窦明看到倚在窗棂旁痴痴望着窗外的王映雪时,并没有激动地上前抱着她嚎啕大哭,或是要为母亲抱不平去找窦家的长辈求情,而是眼眶微湿,欲言又止。

王映雪知道,女儿一向不大瞧得起她,觉得她连主持中馈的权力都被窦家剥夺了,是个彻头彻尾的失败者。

可她并不以为忤。

自己的女儿,有什么好计较的?

她已经做了自己能做的,给了女儿自己能给的。

王映雪微微地笑,招呼窦明到炕上坐,让小丫鬟洗些水果来款待窦明。

窦明望着新上市的、济宁侯府也买了几斤给田氏和她尝鲜的秋梨,沉默了半晌,才低声地道:“姐姐她,许配给了英国公府,您可知道?”

“我已经听说了。”王映雪帮窦明削着梨子,冷笑道,“你父亲巴不得天下的人都知道窦昭要出嫁了,我就是不想知道也挡不住那仆妇在我耳边絮叨!”又道,“英国公府虽然显赫,可济宁侯府也不差,你好好过你的日子就是了。娘能帮你的,就只有这些。以后的日子,全得靠你自己了。你没事多多和你外祖母家走动——有了你外祖父给你撑腰,就是你那大姑姐也不敢怠慢你。闲暇的时候就来看看你爹爹——你爹爹在钱财上向来不曾亏待过你,有他大贴小补,你大可以把自己陪嫁的收益攒起来。有了这两桩,魏家的人就不能动你分毫。至于窦家,可从来没有把你当闺女,你和他们客客气气的就是了。”

窦明不由皱眉。

母亲大概以为英国公府和济宁侯府差不多吧?

就算是两家有什么差别,也不过是爵位的高低,俸禄的多寡而已。

她从前没有嫁到济宁侯府的时候,也是这么认为的。等她嫁到济宁侯府之后才发现,原来侯府未必比伯府有钱,伯府又未必比世袭锦衣佥事有权。

到现在她还没有摸清楚这些门路。

不像官宦之家,几品就是几品,同进士就算是再努力,也比不得两榜进士升迁之路顺畅,一听说出身就知道这人以后会有怎样的前程。

勋贵之家的事,乱得很!

“济宁侯府怎么能和英国公府相提并论?”窦明不悦地道,“你看姐姐的聘礼,足足有两万两银子。爹爹说了,男一担,女一头,怎么也得给姐姐一万两银子的压箱钱……”

王映雪不以为然,嗤笑道:“你姐姐有多少银子,你还不知道?多一万两少一万两与她有什么要紧?英国公府既然比济宁侯府更显赫,济宁侯府当初都嫌窦昭的出身不好,你代她嫁入魏家之后,英国公府还能瞧中你姐姐,而且这么快就订下了婚期,你不觉得有点奇怪吗?我看那英国公府只怕也是金玉其外,败絮其中。说不定,这下聘的东西都是从老祖宗留下的一些东西里七拼八凑出来的,为的就是诓你爹爹的银子!你等着瞧好了,以后还有的是窦昭哭、你爹爹后悔的时候!”

窦明想到关于宋墨的那些传言,不由得默然。

王映雪察颜观色,知道自己猜得八九不离十,语气微缓,道:“你别以为娘是傻瓜,我知道窦家在算计我,我何尝不是在算计窦家?”

窦明愕然。

王映雪将削好的梨子递给窦明,窦明心不在焉地接了过去,王映雪低头又挑了个梨子,一边削着梨子,一边道:“自从我知道你五伯父和你外祖父争夺阁老之位的时候我就想明白了,窦家为了算计你外祖父,什么手段都使得出来。蔡太太答应帮忙,我就猜着你五伯母多半已经知情,可就算是这样又如何?我还不是顺顺利利地把你嫁到了济宁侯府!他们难道还能休了我不成?

回真定就回真定,我早就不想呆在京都了。与其做个有名无实的翰林院侍读学士的太太,还不如回乡下的田庄,逍遥自在,无拘无束。你和窦昭都嫁了出去,你爹爹不可能就这样看着家业中断,不管你爹爹抬了谁做姨娘生了儿子,难道他还敢不认我这个嫡母不成?我有什么好怕的!”

王映雪说起来一副不以为意的口吻,可眉宇间流露出来的强烈的不甘却暴露出她真实的想法。

窦明看着心中一酸,低下头去木然地吃着梨子。