第一百六十二章 会试

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纪咏直到掌灯时分才回到玉桥胡同。

韩嬷嬷还不敢说是韩氏找他,朝着走在他身后的子息使着眼色。

子息点头,示意自己知道了,韩嬷嬷这才回去禀了韩氏:“少爷已经回来了,我跟子息说了,子息瞅着功夫是要过来回话的。”

韩氏心中稍安,笑盈盈地陪着纪氏父子用过晚膳,打发了纪颀去书房读书,自己则在厅堂里一边喝茶,一边等着子息。

过了大约半个时辰,交了差的子息来给韩氏请安。

韩氏安排韩嬷嬷守在门外,拉了子息在暖阁里说话。

“少爷在外面有没有相好的女子?”韩氏的声音压得有些低。

子息微愣,片刻之后才反应过来韩氏问的是什么。

“没有,没有!”他连声道,“少爷向来不逛秦楼楚馆的。”

韩氏松了口气。

照理说,儿子年纪不小了,早就应该说亲了。可当年儿子刚刚中了解元的时候,江南大户人家闻风而动,说媒的人都要把纪家的门槛踏破了,儿子却冷哼一声,谁也没商量,写了副上联贴在大门口,还扬言道:“谁家的小姐能对出了我中意的下联,谁就是我纪见明的良配。”

江南女子多识诗书,不知道多少女子想成就这一段佳话。

对出来的下联中出类拔萃的不知凡己,有几句就连老太爷看了,也忍不住捏须颔首,却没有一句能入得了纪咏的眼。

时间一长,大家也都品出味道来。

纪咏这哪里是在挑老婆,这是在变相地拒亲啊!

那些写过下联来的女子固然觉得受了羞辱而花容失色,明白了纪咏意思的纪家大爷更是一身冷汗,亲手将那上联给揭了下来——若是任这件事继续发展下去,纪家恐怕要把江南略有名头的世家都要得罪完了。

那些有女待字闺中的世家太太们对纪咏是又爱又恨,他的婚事自然也就无人再主动提起。

韩氏是怕儿子被什么风尘女子唬弄住了。

以纪咏的性子,不养在外面也要带回家来的。

到时候他们怎么办?

不认,纪咏会依吗?

认了,就算是他们装聋作哑不说穿那女子的身份,那些被纪咏拒了婚的人家只怕也不会放过纪家,到时候纪家的颜面何存?

她想想就觉得坐立不安。

如今听说儿子循规蹈矩,她顿时喜上眉梢。

可这喜悦不过维系了片刻,韩氏立刻意识到不对。

那木簪,分明是给女子用的!

纪家虽称不上富可敌国,可这碧母绿、猫眼石甚至是金刚石都不是稀罕之物,纪咏放着这些东西不用,巴巴地藏了支木簪,而且那木簪十之八九还是他亲手雕的……如果说那收簪的人与纪咏不过是点头之交,那还不如说是铁树开了花更靠谱些。

她的笑容就凝在了脸上,急急地问子息:“少爷自从离开宜兴,都去了些什么地方?见了些什么人?”

自从纪咏亲手雕那支木簪开始,子息就像在火上烤。

公子待窦家四小姐,太好了些……他有心跟韩氏提个醒,又怕韩氏不以为然;可如果任少爷这样下去,哪天少爷闹出什么事来,他们这些近身服侍的可就不是待纪家的长辈恭谨不恭谨的问题了,而是品行不端,教唆着主子学坏,就算是有少爷护着,纪家也不可能再容得下他们。

此时韩氏问起来,他真是又惊又喜,扑通一声就跪在了韩氏的面前,把纪咏怎么想到去真定拜访纪氏,怎么认识了窦昭,窦昭怎样对付庞昆白,纪咏又是怎样对窦昭另眼相看……一五一十全都告诉了韩氏。

韩氏听得心惊肉跳,半晌才回过神来:“你是说,见明是为窦家四小姐才亲手雕的这支木簪?”

子息点头:“少爷亲自画的样子,亲手雕的,花了快一个月的功夫。”

韩氏奇道:“那他为何不送给窦家四小姐?要是我没有记错,窦家四小姐的及笄礼是在正月初十。”

纪令则去参加了窦昭的及笄礼。

子息神色忐忑:“少爷说,若他这次不能金榜题名,又有何资格给窦家四小姐送贺礼……”

韩氏神色大变。

那窦家四小姐在儿子的心目中竟然有这么重的份量!

既然是如此,他为何不跟自己说了,名正言顺地去提亲?

难道是怕那窦四小姐嫌弃他不成?

念头闪过,韩氏心里五味杂陈。

自家这个才高八斗,学富五车,如天之娇子,不知道多少人艳羡,不知道多少人巴结奉承着要和她结亲家的儿子,竟然有一天会低声下气地去讨好一个女孩子!

那窦家四小姐有什么好?

不仅是丧妇长女,而且还心性冷傲,说要把人往死里打就往死里打,这要是真娶了回来,儿子都这样小心翼翼地讨好,她又有什么资格摆婆婆的款?岂不是如同娶了个活祖宗回来?